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Osiris Rex nos traz um pedaço de asteróide

A cerca de 280 milhões de quilômetros de nós, alguns fragmentos de asteróides iniciaram recentemente uma longa jornada para a Terra; Quando chegarem, não causarão nenhum dano e não haverá um filme de emergência sobre desastres. Eles estão se movendo com a sonda espacial Osiris Rex Da NASA, que o coletou após fazer um breve contato com o asteróide Bennu em outubro do ano passado. Os fragmentos, que são os primeiros desse tipo que a NASA já coletou, chegarão ao nosso planeta em 2023, e pousarão no deserto de Utah (Estados Unidos), protegidos por um recipiente de metal e retardarão sua queda por um pára-quedas.

Foi a missão OSIRIS-REx, uma das missões mais ambiciosas dos últimos tempos para a NASA Começado Em 2016, com o lançamento da Terra, a que se seguiu uma longa viagem de centenas de milhões de quilómetros até chegar a Benno em 2018. Foi escolhido o asteróide, com massa estimada em cerca de 70 milhões de toneladas e diâmetro máximo de 565 metros como o candidato ideal para reunir alguns de seus fragmentos úteis para descobrir coisas novas sobre esses corpos celestes.

No final de outubro de 2020, OSIRIS-REx conduziu uma manobra para se aproximar de Bennu e Tocá-la Por cerca de cinco segundos com seu braço mecânico. Ao fazer isso, ele teria liberado uma nuvem de nitrogênio para levantar detritos na superfície do asteróide, para coletá-los na parte inferior do mesmo braço mecânico.

A operação foi bem sucedida, mesmo que a sonda tivesse um pouco Exagerado Mais material foi coletado do que o esperado, complicando os processos subsequentes de introdução de detritos no contêiner que irão cair de paraquedas no solo.

A sonda permaneceu em Bennu por mais alguns meses, para observar e estudar o mesmo pequeno orifício causado pelo impacto de seu braço mecânico. Finalmente, na segunda-feira, 10 de maio, o OSIRIS-REx ligou seus motores para se afastar do asteróide e embarcar na jornada para a Terra. Para entrar em nossa vizinhança, a espaçonave criará duas órbitas diferentes ao redor do Sol, cobrindo uma distância total de cerca de 2,3 bilhões de quilômetros.

O asteróide Bennu fotografado pela espaçonave OSIRIS-REx está a apenas 24 quilômetros do corpo celestial e é uma das imagens mais detalhadas de um asteróide já feitas (NASA)

Nas proximidades de nosso planeta, OSIRIS-REx lançará um contêiner (SRC) com estilhaços, para que possa reentrar na entrada turbulenta em nossa atmosfera.

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O SRC tem diâmetro máximo de 81 cm e altura de cerca de 50 cm, semelhante ao formato do tampo giratório.

O contêiner (cone branco) em um lado da sonda OSIRIS-REx durante a montagem (NASA)

Previsto para pousar em 24 de setembro de 2023 em Utah, ele será transportado com seu conteúdo raro para o Centro Espacial Johnson em Houston, Texas, onde a NASA guarda muitas das rochas lunares coletadas com as missões Apollo entre o final do ano. 1960 e início de 1970.

Clique para ampliar (Lockheed Martin)

A NASA planeja disponibilizar aos pesquisadores cerca de um quarto do material coletado em Bennu, enquanto o restante será mantido para pesquisas futuras. A ideia é que nas próximas décadas novas ferramentas para conduzir análises sejam desenvolvidas com tecnologias que ainda não conhecemos e que podem fornecer novos insights e evidências científicas.

Depois de deixar sua carga útil, o OSIRIS-REx continuará a viajar no espaço interplanetário. Os planos da sonda ainda não estão totalmente claros, mas a NASA está confiante de que pode ser reutilizada para outra missão a um novo asteróide.