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Dinossauros que caçam no escuro

Das quase dez mil espécies conhecidas de pássaros que habitam o planeta hoje, apenas um punhado, como algumas aves de rapina, se dedica à caça noturna. De onde vem essa habilidade? Seriam os terópodes, os dinossauros carnívoros dos quais descendiam os pássaros modernos, também capazes?

Um novo estudo foi publicado em Ciência Selecione uma espécie de coruja com sentidos noturnos supermacios, semelhantes aos da coruja-das-torres moderna. Isto é o Shufuya (Uma palavra de origem mongol que significa “pássaro”), um gênero de dinossauros que viveu na Mongólia no período cretáceo superior, cerca de 80 milhões de anos atrás, e é membro de Alvarezoride.

Testes de visão e audição. Jonah Choiniere, um paleontólogo da Universidade de Witwatersrand (África do Sul), junto com seus colegas coletou tomografias detalhadas e medidas de tamanho relativo do olho e ouvido interno de 100 espécies de pássaros vivos e fósseis de dinossauros. Esses parâmetros permitem rastrear indiretamente as capacidades auditivas e visuais dos animais.

Para avaliar a audição, a equipe comparou os comprimentos Lagina, Uma estrutura no ouvido interno que mede a informação de áudio recebida (a chamada coclear nos mamíferos); Para analisar a visão Anéis de endurecimento, Uma série de ossos ausentes em mamíferos que desempenham o papel de suporte da pupila. Como a lente de uma câmera, esses ossos se expandem para permitir a entrada de luz e melhorar a visão noturna. Medindo seu diâmetro, é possível adivinhar sua largura.

Caçadores noturnos desavisados. À medida que avançávamos, muitos dinossauros pareciam carnívoros, como o Tyrannosaurus oi dromaeosauridi (Informalmente chamado de “Raptor”) tem melhor visibilidade para a caça diurna, mas também é excelente ouvida e é um valioso auxiliar de caça. Enquanto os dinossauros são menos conhecidos – terópodes do gênero Shufuya, Perus grandes – têm visão e audição incomuns de Lillian.

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Na verdade, a lagina é bastante grande em comparação com o resto do crânio e pode ser comparada em tamanho com a coruja-das-torres de hoje, uma ave de rapina que consegue caçar na escuridão total usando apenas seu aparelho auditivo. Até dia ShufuyaPortanto, eles podem usar sua audição para se orientar e pesquisar na escuridão mais profunda.

Esqueleto fóssil do deserto de Shuvuya.
© Mick Ellison-AMNH

Para complementar a imagem. Não só isso: olhos Shufuya Deviam iluminar a areia como faróis, tendo em vista que suas pupilas eram, para eles, as mais largas de todas as medidas (de pássaros e dinossauros). Portanto, esses terópodes devem ser capazes de enxergar bem mesmo à noite.

Suas atividades noturnas frenéticas eram bem acompanhadas por outras estranhas características anatômicas desses dinossauros, que viveram nos desertos da Mongólia e podem ter alimentado insetos, pequenos répteis e mamíferos. O Doces ShufuyaConhecido desde a década de 1990, tinha um esqueleto mais leve como o dos pássaros modernos, membros superiores fortes (embora muito curtos para voar) terminando com uma única garra capaz de inspecionar buracos e arbustos, e fortes pernas de corredor, prontas para partir em busca de presa.

“A atividade noturna, a capacidade de cavar e os membros inferiores longos são características dos animais que vivem nos desertos hoje”, conclui Schoenier, mas é surpreendente vê-los todos combinados em um tipo de dinossauro que viveu mais de 65 milhões de pessoas. Anos. Não “.