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Um corpo cósmico sem precedentes na Via Láctea

Um corpo cósmico sem precedentes na Via Láctea

Um objeto misterioso foi descoberto a meio caminho entre uma estrela de nêutrons e um buraco negro na Via Láctea. Na verdade, os investigadores não conseguiram identificá-lo porque, além de ser superdenso, tem uma massa exatamente a meio caminho entre estes dois corpos celestes que nunca tinha sido encontrada antes: poderia, portanto, ser uma massa incrivelmente massiva. Uma estrela de nêutrons ou um buraco negro muito pequeno. Isto é o que fica evidente no estudo Publicados na revista Science e é liderado pelo Instituto Alemão Max Planck de Radioastronomia em Bonn, para o qual também contribuíram a Universidade de Bolonha e o Instituto Nacional de Astrofísica de Bolonha e Cagliari.

“Independentemente da sua natureza, a descoberta de um objeto compacto desta massa tem implicações fascinantes”, diz Miss Fischbach na revista Science, comentando o estudo conduzido por Ewan Parr e Arunima Dutta. Na verdade, o novo objeto poderá ajudar a lançar uma nova luz sobre a física ainda não totalmente compreendida por trás da matéria nuclear ultradensa, das explosões de supernovas e de outros fenómenos, como as fusões de estrelas de neutrões.

Os pesquisadores usaram dados coletados pelo radiotelescópio MeerKAT, um conjunto de 64 antenas localizado na África do Sul, uma das quatro estruturas que farão parte do projeto Square Kilometer Array, o grande telescópio em construção na Austrália e na África do Sul. Para explorar o espaço profundo. Embora a sua identidade ainda seja desconhecida, os autores do estudo acreditam que o misterioso objeto pode ter-se formado numa fusão anterior entre duas estrelas de neutrões, como resultado do intenso ambiente estelar que caracteriza o denso aglomerado esférico em que reside.

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