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As nuvens de Vênus não são adequadas para a vida

Vênus, o mesmo planeta onde algumas das “assinaturas” químicas compatíveis com a vida foram rastreadas, bem como o destino futuro de importantes missões espaciais, corre o risco de Nem um pouco habitável, nem mesmo para seres vivos capazes de sobreviver em lugares infernais. Suas nuvens não contêm água suficiente, e a escassa disponível está contida em gotículas constituídas principalmente de ácido sulfúrico. Estas são as conclusões de um estudo publicado em astronomia natural.

Descoberta de fosfina. Em 14 de setembro de 2020, a mesma revista científica anunciou a descoberta na atmosfera de Vênus da fosfina, um gás produzido na Terra principalmente por organismos biológicos anaeróbios (que não precisam de oxigênio para seu metabolismo). A presença do composto em uma região de nuvens de Vênus entre pelo menos 53 e 62 quilômetros da superfície indica que processos químicos ou geológicos estão em andamento no planeta. Não podemos explicar isso. Nos meses que se seguiram, o estudo original foi questionado por outros pesquisadores, que argumentaram que os níveis de fosfina eram muito mais baixos, ou mesmo inexistentes.

O trabalho recém publicado indica que – fosfina ou não – as nuvens de Vênus não são de forma alguma compatíveis com a vida, mesmo as mais extremas, pelo menos se pensarmos na vida como ela evoluiu em nosso planeta. Mesmo que as temperaturas nessa camada da atmosfera de Vênus sejam quase “terrestres”, na realidade não há água para sustentar a vida.

Registro de showdown. A análise, liderada por John Halsworth, da Queen’s University Belfast, começa com duas linhas de pesquisa: uma que estuda a vida em condições extremas aqui na Terra e outra que detecta temperatura e pressão em outros planetas, para entender se há água presente neles. E de que forma. Na Terra, os organismos que podem tolerar a escassez de água ou ambientes altamente ácidos são muito protozoários. Os cogumelos que vivem em ambientes salgados e praticamente secos têm um recorde de sobrevivência em ambientes secos. Enquanto as bactérias que vivem a -0,06 pH são os organismos mais resistentes aos ácidos. Mas quando você se muda para Vênus, mesmo esses superpoderes não são mais suficientes.

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Ácido demais. Os cientistas estimaram de fato que a atmosfera de Vênus será assim humidade relativa 0,4%, que é 100 vezes menos do que a tolerância mínima para qualquer organismo terrestre. Mesmo que quiséssemos ser otimistas e imaginar que Vênus tivesse desenvolvido formas de extrair água da atmosfera rarefeita, o maior problema seria o ácido sulfúrico, que representaria 78% do peso das gotículas que constituem as nuvens de Vênus. formado. Sabemos que restará muito pouca água. Como se não bastasse, o ácido sulfúrico “seca os sistemas celulares, removendo a água das biomoléculas, reduzindo as interações hidrofóbicas e prejudicando a integridade da membrana plasmática”. Em suma, criará problemas fundamentais para qualquer forma de vida existente.

Essas considerações se aplicam à vida como a conhecemos: baseada na água. Outros líquidos têm propriedades muito diferentes, desde pontos de ebulição até pontos de congelamento. No momento, não sabemos se a vida também poderia ser baseada em processos químicos tão diferentes, mas é interessante pensar que poderia estar em outro lugar.